科研专家称鸡的智力与灵长类不相上下-无形界

最近,施普林格旗下期刊《动物认知》发表的一篇综述文章认为,鸡的智力水平被无端低估,并被其他禽鸟种类遮掩了。

在人们印象里,鸡是笨或蠢的代名词。然而,事实并非如此。该文章认为,鸡有独特的个性,会运用策略智取对手。它们懂得自己在啄食顺序中的地位,还能进行演绎推理,这是人类到7岁才逐渐形成的能力。

该文作者洛丽·马里诺(Lori Marino)综述了这种世界上数量最多的家养动物的最新研究成果,主要涉及家鸡的心理、行为和情绪活动等。马里诺是一个有关动物福利及研究的项目The Someone Project的资深科学家,这是美国两家机构——农场庇护所和Kimmela中心的合资项目。

“人们觉得鸡身上缺乏其他聪明的动物所具备的多数心理特点,并往往认为其智力水平也比其他动物低。” 马里诺说,“家鸡心理学这个概念对多数人还很陌生。”

但研究表明,鸡对于数字有一定的认知。科研人员拿刚孵出的雏鸡进行实验,结果发现它们能够区分数量,并有数量排序的概念。人们在刚出生5天的家鸡面前放置两组不同数量的物品,在用两块隔板阻挡之后,它们还能成功找出哪块隔板后面的物品更多,它们似乎进行了加减形式的简单算数。

如果鸡看到一个移动的小球,那在小球消失后,它还能记住其移动轨迹,记忆能维持180秒;如果将小球的位移遮挡住,它依然能记住其移动轨迹,时长为1分钟。在类似条件下,这一能力表现与大多数灵长类动物不相上下。

鸡在争取更好的食物奖赏时,会保持自制力。而且,还能自我评估自己在啄食顺序中的地位。这两个特点是自我意识的体现。

鸡的沟通方式也相当复杂,包括了一系列不同的视觉展示和至少24种不同的鸣叫。家鸡拥有复杂的指示沟通能力,这涉及呼唤、展示和啼叫等传递信息的信号。例如,当有危险时,它们用此发出警报。这种能力需要某种程度的自我意识,以及领悟其他动物意图的能力,这也是包括灵长类动物在内的高智商、群居动物所具备的能力。

鸡还能感知时间间隔,并预见未来发生的事情。和其他许多动物一样,当所处群体环境需要其解决问题时,它们能展现出自己的认知复杂性。

鸡能经历一系列复杂的消极和积极的情绪,这包括恐惧、期待和焦虑。它们能根据情况作出最有利于自己的决定。它们还拥有一种简单形式的移情能力,被称为情绪传染。不仅单个小鸡有鲜明的个性,母鸡们也会表现出一系列单独的母性特质,并似乎会影响到小鸡的行为。家鸡们会互相欺骗,并互相观察,互相学习。

“我们如何就家鸡的心理和行为提出问题,这方面的变化无疑会带来更准确、更丰富的数据,并让我们更加真实地了解家鸡究竟是怎样一种动物。” 马里诺说。