还记得歌曲《等一分钟》熟悉的旋律“我在等一分钟,或许下一分钟…” 现在机会来了,在2017年1月1日7时59分59秒将会增加一秒,也就是说,到时候会出现7点59分60秒的神奇事件。大话西游里面的经典台词“一万年太久,只争朝夕”,上帝说:一分钟太长,那就再给你们多一秒吧。

至于为什么要多增加一秒,这就关系到我们这个世界的两种时间计量系统,世界时和原子时。世界时受地球自转速度减缓影响,有一定误差;原子时用原子能级跃迁振动频率计时,1000万年误差1秒,相对精准。

原子时与由天文秒组成的世界时之间还是存在着一定的时间差值,不便于在天文预测、航海和航空领域使用;同时,人们的日常起居作息也只与世界时有关。因此,为协调各方面的关系,国际计量大会决定对世界时的时刻作一些调整,以分别满足不同层次的需求。

在1972年格林尼治天文台引入闰秒概念。当世界时与原子时之间时刻相差将要超过0.9秒时,就在世界时的时序上加上或减去1秒(称为闰秒或跳秒)。具体工作由国际时间局确定下来以后,在“闰”、“跳”之前两个月通知各国,届时由全球各地的天文台同步发布(我国由上海天文台负责)。

一些研究人员认为,原子时虽精准却不完美。按照原子时,原子钟所显示的时间终有一天会超过世界时。那时,时钟报时与人们现有生活体验的差距会越来越大。譬如,太阳可能在原子钟所显示的下午1时升至正空。

英国大学与技能事务大臣戴维·威利茨反对废弃世界时计量系统。在他看来,这场世界时存废争论已经超出科学范畴。“英方立场是,我们应该依照人们所感知的真实时间计时,这种(时间计量系统)以地球自转而不是原子钟为依据,”威利茨说,“没有闰秒,我们将失去与地球自转的联系。最终,(原子钟标示的)‘午夜’可能在(日常生活中的)正午来临。”